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De l'Indiana à Israël; la croissance culturelle du cyclisme international

De l'Indiana à Israël; la croissance culturelle du cyclisme international

Ambassadeurs de la paix de l'ICA: crédit photo Velo Images

Par Jason Pearlman

Les amateurs de cyclisme américains se souviennent avec émotion du film «Breaking Away». Le film de 1979 a amené le cyclisme européen dans les petites villes d'Amérique, où Dave, obsédé par le cyclisme, nous a fait découvrir la course italienne, la culture française et la maladresse de pratiquer un sport étranger obscur dans la classe ouvrière de l'Indiana. Campy et léger, le film a néanmoins donné au cyclisme l'un de ses premiers ancrages culturels en Amérique.

 

Finalement, la culture cycliste américaine s'est développée au-delà du film. Dans les années 1980, CBS Television a amené les courses européennes aux téléspectateurs nord-américains, poussant quelques jeunes Américains à prendre la route avec le rêve de devenir le prochain Greg Lemond.

 

Aider à solidifier le cyclisme américain en Europe, et vice versa, était 7Eleven, la première équipe professionnelle américaine. 7Eleven comprenait des fans de pilotes canadiens, norvégiens, mexicains et britanniques, tandis que CBS présentait des pilotes irlandais, belges et colombiens à ce nouveau public américain. En effet, la soif des amateurs de cyclisme américains pour une exposition au cyclisme international pourrait désormais être assouvie par les Slurpees et le Cafe de Colombia autant que par les pâtes italiennes et les baguettes françaises. L'internationalisation du cyclisme n'a cessé de croître. Ce n’était qu’une question de temps avant qu’Israël ne rejoigne ce parti grandissant.

 

Visite du lac Taihu: crédit photo Peter Lee

 

Israël est entré dans le sport depuis un coin obscur du monde. Les amateurs de cyclisme n'imagineraient pas boire Goldstar au lieu de Leffe, manger du houmous au lieu de steak frites ou crier "Yalla!"Au lieu de"Allez! »

 

Pourtant, le cyclisme de compétition israélien existe. La création de l'Israel Cycling Academy il y a trois ans alors que la première équipe professionnelle du pays a propulsé le cyclisme israélien sur la scène mondiale. D'une saison inaugurale au niveau national à des débuts pro continentaux stellaires deux ans plus tard, l'équipe a cimenté le cyclisme israélien sur la carte du monde. Tout comme 7Eleven a présenté aux fans américains des cavaliers étrangers, ICA présente aux fans une liste de cavaliers israéliens et internationaux. Aux côtés de pros israéliens parvenus, l'équipe comprend des vikings estoniens, des locomotives tchèques, des hommes durs hollandais, des hommes durs canadiens, des mexicains capables, des Australiens et des kiwis rapides, des muscles américains, des concasseurs de galets lettons, des stars espagnoles et un Namibien cool. Et la fête ne fait que commencer; rejoindre ICA en 2018 sera une bête belge, un vétérinaire espagnol, un phénomène colombien, un speedster italien et une machine contre la montre turque. Cette équipe peut sprinter, grimper, faire du contre-la-montre, attaquer et gagner avec les meilleurs d'entre eux. Ils peuvent même tweeter au milieu d'un contre-la-montre olympique!

Ils ont également un appétit vorace pour les maillots de leader de la course et de championnat national!

Le cyclisme aux États-Unis a parcouru un long chemin depuis ces débuts. Les parents américains des années 1980 ne pouvaient pas imaginer que leurs enfants choisissent le vélo plutôt que le baseball, mais les cavaliers américains sont maintenant parmi les meilleurs au monde. Alors que le sport était autrefois dominé par une poignée de pays d'Europe occidentale, maintenant un Anglais domine les Grands Tours, un Slovaque possède les rayures arc-en-ciel et les cavaliers africains conduisent le peloton.

La rédaction du chapitre suivant est Israël, grâce à une équipe israélienne représentée au niveau international mettant en valeur le talent, l'expérience et le leadership. Les fans de l'ICA ont aimé suivre cette équipe parvenue et tout comme Dave a été inspiré par le cyclisme européen dans la petite ville de l'Indiana en 1979, l'ICA inspire désormais une nouvelle génération de fans, de cyclistes et de coureurs du monde entier.

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