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Évaluation des performances de l'Israel Cycling Academy au Giro d'Italia

Par Ethan Baron

Le Giro d'Italia 2019 était intéressant pour l'Israel Cycling Academy. Dix top 10 de quatre coureurs différents, tous les coureurs terminant la course en toute sécurité, et plusieurs incursions dans les échappées ont été les points forts de l'équipe de la course.

Mais était-ce suffisant?

Cela dépend de ce que signifie «assez». Est-ce en fonction des attentes de l'équipe, des attentes des coureurs, des attentes des fans, ou peut-être des attentes du monde? Ici, j'utilise mes propres attentes vis-à-vis de l'équipe qui arrive au Giro, et les objectifs qu'ils se sont déclarés publiquement avant le départ.

Voici donc quelques-unes de mes réflexions sur la performance de l'équipe.

Soutenir Cimolai au lieu de faire des échappées

C'était une décision intéressante, comme je l'ai écrit ici, puisqu'elle a éliminé ICA de la contention pour les classifications mineures. L'étape 18 a bien capturé ce dilemme: c'était le dernier tir de l'ICA à un sprint mais a été gâchée par l'échappée qui tenait. Si l'ICA avait mis un coureur dans l'échappée, peut-être que le résultat aurait été meilleur que celui de Cimolai 7th place.

Stephen Puddicombe de Cycling Weekly a commenté ceci à Cyclisme hebdomadaire Il a donné à ICA une note de 3/10, en écrivant: «La décision de donner la priorité aux sprints plutôt que les échappées n'a pas vraiment fonctionné, car Davide Cimolai, constant mais banal, n'a jamais fait mieux que cinquième dans le peloton.»

Je ne suis toujours pas sûr de l'affirmation selon laquelle le choix de soutenir Cimolai n'a pas vraiment fonctionné. Après tout, il a décroché six top-dix de l'ICA et sa constance était l'un des points forts de l'équipe.

Selon la note elle-même, nous y reviendrons dans un instant.

Plaza et Neilands avaient besoin d'un peu plus de chance

L'un des trois objectifs de l'ICA à l'approche du Giro était de remporter une étape. Malheureusement, l'équipe n'a pas pu y parvenir car Plaza, Neilands et Cimolai ont tous été déçus de se rapprocher d'un podium.

En particulier, Plaza et Neilands ont bien roulé lors d'échappées réussies, mais ont raté Masnada et Peters.

Si le fait de ne pas remporter une étape ou un podium signifie que l'équipe a sous-performé par rapport à ses attentes, il est important de se rappeler qu'elle est arrivée très près. Si un peu plus de chance avait pris le chemin de Plaza ou de Neilands, si d'autres coureurs avaient été plus disposés à collaborer par exemple, nous pourrions parler d'un résultat différent.

Histoires de bien-être pour Guy et Awet

Certaines des meilleures histoires à sortir du Giro de ICA impliquent la persévérance de Gebremedhin et Niv, chacun cherchant à terminer un Grand Tour pour la première fois.

Gebremedhin roulait sur le Giro pour la première fois. Son histoire est remarquable de surmonter les obstacles dans la vie: il y a seulement 6 ans, il était réfugié caché en Suède, et plus tard a passé deux ans à ramasser des bouteilles avant d'économiser suffisamment pour acheter un vélo. ICA lui a donné une chance de rouler professionnellement en 2018, et cette année l'a nommé à la programmation du Giro dans un geste audacieux. Mais il a travaillé dur tout le Giro et cela a payé car il a terminé la course en 128th endroit. Le Monde a écrit un excellent article à son sujet ici.

Niv, entre-temps, a terminé son complot de vengeance après avoir été contraint de se retirer du Giro l'année dernière. Il est allé plus loin qu'il ne l'a jamais été et a été visiblement submergé d'émotion à la fin de l'étape 20, le dernier vrai test. Voir cette vidéo pour l'histoire complète.

Amélioration par rapport à 2018, mais peut-être pas assez?

ICA a connu une meilleure année que 2018 au Giro dans presque tous les domaines.

Ils avaient dix top 10 contre seulement deux l'an dernier. Quatre coureurs ont terminé dans le top 10 des étapes, contre seulement deux. Tous leurs coureurs ont terminé la course alors que l'an dernier, l'un d'eux a abandonné. Ils étaient constamment présents dans les devants et faisaient du rythme dans le peloton.

Felix Lowe d'Eurosport a écrit: «L'Israel Cycling Academy n'a pas fait grand-chose pour justifier leur inclusion en tant qu'équipe wildcard et ce sera une surprise de les voir revenir l'année prochaine maintenant que l'accord qui a permis à Israël d'accorder la Grande Partenza l'année dernière est épuisé. " (Ici est l'article complet).

Bien que ce soit assez dur, la question de savoir si l'ICA reviendra ou non au Giro l'année prochaine est une question valable.

Leurs mouvements hors saison, tels que la signature de Cimolai, et l'élan de l'année dernière ont été de grands stimulants pour la candidature wildcard de l'ICA. Mais l'année prochaine, le nombre de slots wildcard sera ramené à deux, et à moins que l'ICA ne termine la saison dans les deux meilleures équipes Pro Continental cette année, il est en effet difficile de les voir être invitées à revenir sur les équipes locales qui ont constamment animé des échappées. et a remporté des victoires d'étape cette année.

La question est donc la suivante: leurs performances améliorées cette année étaient-elles suffisamment bonnes pour mériter potentiellement une invitation au Giro l'année prochaine? Beaucoup dépendra de la seconde moitié de la saison et des mouvements de l'équipe hors saison, et c'est faisable.

Et enfin, mon évaluation

Pour résumer: l'équipe n'a pas obtenu de victoire d'étape mais a eu 10 top-10. Ils n'étaient pas très actifs dans les échappées mais avaient pourtant de bonnes chances qui ne se sont pas déroulées dans leur direction. Ils ont apporté plusieurs quantités inconnues mais tout le monde a terminé.

S'il est facile de se concentrer sur le manque de résultats sur scène, je pense qu'il faut quand même regarder le tableau complet. ICA a réalisé de meilleures performances que l'an dernier et les pilotes ont beaucoup évolué grâce à cette expérience. Joe Robinson de Cyclist le dit bien quand il donne à l'équipe un score de 5/10 et écrit: «Quoi qu'il en soit, le Giro aurait été une autre bonne courbe d'apprentissage pour cette jeune équipe qui a de grandes ambitions du WorldTour et du Tour de France dans le futur." (Histoire complète ici).

Je pense que c'est particulièrement important de garder à l'esprit: ICA a amené plusieurs jeunes coureurs à la course et bien qu'ils seront contrariés de ne pas trouver une victoire d'étape ou même un podium, ce fut une expérience d'apprentissage fantastique pour Niv, Gebremedhin et Dunne. . Espérons que ces expériences aident à propulser l'équipe vers les spots du World Tour et du Tour de France sur lesquels elle travaille.

En fin de compte, ce Giro était un sac mélangé pour ICA, et ma note les place entre le bon et le mauvais avec un score de 5/10.

À mon avis, ils ont fait assez pour être considérés pour une invitation l'année prochaine. Voir si l'équipe sera invitée aux classiques de l'automne de fin de saison en Italie, en particulier Il Lombardia, montrera si RCS est d'accord.

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