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Notre Histoire

Au printemps 2014, deux cyclistes se sont rencontrés au sommet de Nes-Harim, la montée légendaire près de Jérusalem qui attire chaque week-end des centaines de cyclistes de la communauté cycliste israélienne locale. 
Le plus âgé des deux, Ron Baron, était un homme d'affaires israélien. Le plus jeune, Ran Margaliot, avait à peine 25 ans, mais sa carrière professionnelle de cycliste avait pris fin peu de temps auparavant. Cela avait mis fin à son rêve d'être le premier cycliste israélien à participer à la plus grande course de toutes - le Tour de France. Ils avaient tous deux la vision de générer une révolution dans ce domaine sous-développé du sport en Israël qui à l'époque fourni quelques opportunités pour la jeune génération de cyclistes.

Six mois plus tard, le couple a lancé une start-up israélienne unique - Israel Cycling Academy - la première équipe cycliste professionnelle en Israël. La vision de l'ICA visait à permettre à de jeunes cyclistes talentueux de concourir sur la scène internationale et de lancer leur carrière professionnelle. Ceci, espéraient Ran et Ron, fournirait inspiration, espoir et foi à une nouvelle génération.

académie cycliste israel 2017

Sylvan Adams, philanthrope Israelo-canadien, a rapidement rejoint l'équipe en tant que copropriétaire, accélérant considérablement le développement de l'ICA. L'équipe a atteint le rang Pro-Continental au niveau international et a commencé à concourir dans des courses plus importantes. Pendant ce temps, au même moment, une équipe de développement entièrement israélienne a été créée, servant de serre aux cyclistes locaux U-23, pour les aider à atteindre le niveau de la Pro-Team avant de la rejoindre.

En 2017, troisième année de la brève histoire de l'Israel Cycling Academy, l'équipe avait déjà fait des progrès impressionnants, dépassant les attentes de ses fondateurs. Avec de jeunes cyclistes prometteurs du monde entier, l'équipe avait participé à des centaines de jours de course, en remportant des dizaines et en faisant la promotion de plusieurs cyclistes israéliens répondant aux normes exigeantes de ce sport.

En 2018, le Giro D'Italia Big Start (les étapes de départ de la course) a eu lieu en Israël, le premier départ du Grand Tour hors d'Europe. L'ICA a été invité à participer à ce Giro D'Italia, permettant à Guy Sagiv de devenir le tout premier Israélien à terminer un Grand Tour. Le slogan «De Jérusalem à Rome» a été utilisé pour doubler le voyage de l'équipe. 

Cette course a placé Israël et l'Israel Cycling Academy sur la carte de la scène cycliste mondiale. 2019 voit l'ICA avec sa plus grande formation de tous les temps, et la plus grande et la plus internationale au monde, avec 30 coureurs de 18 pays représentant l'équipe. C'est aussi la saison la plus difficile de l'équipe à ce jour, avec la qualification pour le Tour de France 2020 en terminant parmi les deux meilleures équipes Pro Continental comme objectif principal.

Mais le point culminant était encore à venir. Au cours du mois de décembre 2019, l'équipe est passée au niveau WorldTour en reprenant la licence UCI du Team Katusha-Alpecin, qui a arrêté son activité fin 2019, et également en reprenant sept coureurs Katusha.

Afin de concourir au plus haut niveau, l'équipe a également recruté des coureurs exceptionnels et expérimentés, dont Andre Greipel, Dan Martin et Dani Navarro.

«Notre destin était d'être un WorldTour», a commenté Sylvan Adams, copropriétaire de l'équipe.

Sous le nouveau nom de Israël Start-Up Nation, l'équipe a rejoint les plus hauts rangs du cyclisme professionnel et participera au Tour de France, au Giro d'Italia et à la Vuelta a Espana.

Le nouvel Équipe WorldTour compte 30 coureurs de divers pays et nationalités, ainsi que quatre coureurs israéliens - les premiers à faire partie d'une équipe WorldTour.

De plus, sans oublier notre engagement à investir dans les jeunes pilotes (et managers) israéliens, un nouveau Équipe continentale avait été créée, portant toujours le nom d’Israël Cycling Academy. La moitié des coureurs sont de jeunes coureurs israéliens talentueux. 

L'Israel Cycling Academy se considère comme un ambassadeur d'Israël dans le monde et utilise l'exposition qu'elle reçoit pendant les courses pour promouvoir Israël en tant que destination touristique en général, et pour les amateurs de cyclisme en particulier.

Et au-delà - ICA a une mission claire de développement de la scène cycliste en Israël, et leurs efforts sont destinés aux jeunes cyclistes. L'ICA considère ce sport comme un moyen de combler le fossé entre les classes sociales et les religions en Israël et a lancé plusieurs programmes pour les enfants des communautés défavorisées à travers Israël.

ICA a établi écoles de cyclisme dans divers villages de jeunes, ainsi que la toute première Ligue arabe de cyclisme de la jeunesse à Shefa-'Amr, une ville arabe du district nord d'Israël. L'ICA parraine également la Ligue des écoles locales pour les courses cyclistes et a construit un programme de mentorat pour les jeunes entraîneurs, afin de créer la prochaine génération d'entraîneurs de cyclisme professionnels en Israël.

Des centaines d'équipes cyclistes professionnelles s'affrontent actuellement à travers le monde. Aucun d'entre eux, cependant, ne ressemble à l'Israel Cycling Academy. L'ICA est l'une des seules équipes dont le budget est basé principalement sur la philanthropie, et bien qu'il s'agisse d'une équipe israélienne, elle est ouverte à tous les cyclistes indépendamment de leur religion ou nationalité et investit massivement dans la prochaine génération de jeunes cyclistes.

 

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