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L'ACADÉMIE ISRAEL DE CYCLISME SIGNE SON PREMIER PILOTE D'AFRIQUE DE L'EST

L'ACADÉMIE ISRAEL DE CYCLISME SIGNE SON PREMIER PILOTE D'AFRIQUE DE L'EST

GEBREMEDHIN, RÉFUGIÉ ÉRYTHRÉENNE, ENDURÉ DE LA LONLINE, DE LA CACHE ET DE LA FAIM POUR DEVENIR CYCLISTE PROFESSIONNEL 

 

SIGNES DE GRIMPEUR D'AFRIQUE DE L'EST PENDANT 2 ANS

 

GEBREMEDHIN: "IL Y AVAIT DES MOMENTS D'OBSCURITÉ ET DE DÉSÉPOIR… MAIS MAINTENANT, TOUT EN VAUT LA VALEUR"

 

 

Tel Aviv - 8 janvier 2018

 

L'histoire inspirante, sincère et remarquable d'un jeune homme d'Afrique déterminé à battre toutes les chances pour devenir cycliste professionnel, a pris fin lorsque l'Israel Cycling Academy a signé Awet Gebremedhin, un réfugié érythréen, pour les deux prochaines saisons. 

 

Gebremedhin (25 ans) sera le premier coureur de l'Afrique de l'Est de l'équipe alors que l'équipe israélienne entre dans sa saison la plus cruciale de tous les temps et envisage ses débuts en Grand Tour au Giro d'Italia historique qui commence à Jérusalem en mai.

 

"Je n'arrive toujours pas à y croire", a déclaré le grimpeur érythréen. «J'ai attendu cette opportunité presque toute ma vie et il y a eu des moments d'obscurité et de désespoir où j'ai presque perdu tout espoir que ce miracle puisse réellement se produire. Mais maintenant, tout ce que j'ai dû vivre, tout cela en vaut la peine. »

 

Photo par Sérgio Gallegos 

 

Le fondateur et co-propriétaire de l'équipe, Ron Baron, a clairement indiqué que cela représentait bien plus que la simple signature d'un jeune pilote talentueux. «C'est vraiment tout ce que vise ICA. Voici un cavalier qui mérite une opportunité de réaliser les rêves qui semblaient presque perdus. C'est pourquoi pour nous, c'est un moment passionnant. Nous nous sentons privilégiés de donner cette chance à Awet et confiants qu'il montrera au monde du cyclisme ses qualités uniques.

 

Cela a été un voyage difficile de treize ans dans les rangs professionnels de Gebremedhin, qui a commencé à monter à l'âge de 11 ans dans une ferme de poulet érythréenne isolée. Il a enduré une odyssée étonnante, surmontant la séparation de la famille, la clandestinité, des années loin du vélo et même la faim spontanée. «Je n'ai cessé de m'accrocher», a-t-il déclaré. "Je suppose que je le voulais vraiment."

 

Photo par Sérgio Gallegos 

 

Il est né à Debarwa dans une famille de six frères et trois sœurs. Gebremedhin a commencé à monter à cheval alors qu'il travaillait dans la ferme de son père quand il était enfant. «C'était à 15 kilomètres de l'école lorsque j'ai quitté le lycée, donc [mon père] a décidé que cela valait la peine d'investir son très petit argent pour m'acheter un vélo d'occasion afin que je puisse revenir rapidement et travailler dans la ferme.»

 

À quelle vitesse? «En fait, très vite, si vite que j'ai beaucoup chuté», sourit-il largement. Si vite que la parole du jeune cycliste rapide s'est vite répandue. Il a commencé à gagner des courses locales et, en 2009, a déménagé dans la capitale Asmara et a rejoint la plus grande équipe de son pays, Zoba Debub. Développant ses compétences en escalade, il a accumulé des victoires, a couru pour l'équipe nationale érythréenne et a concouru en Italie pour la première fois en 2011. Deux ans plus tard, il est retourné courir en Italie avec son équipe, mais cette fois, il a décidé de ne pas y aller. retour en Érythrée. «Je savais que je ne serais jamais un pilote professionnel si je retournais dans mon pays.»

 

Il s'est enfui en Suède où il a demandé l'asile, mais comme son statut juridique auprès du gouvernement suédois n'était pas clair, il a dû se confiner au domicile d'un ami pendant 18 longs mois, craignant d'être arrêté et renvoyé en Érythrée s'il s'aventurait à sortir. . "C'était de loin le pire moment de ma vie", se souvient-il. «Je ne pouvais pas sortir et je me suis forcé à manger très peu, en fait affamé. C'était la seule façon de garder mon corps maigre alors que je bougeais à peine. Je savais qu'avec le fait de ne pas rouler pendant une longue période, je risquais mon avenir en tant que pro, donc j'ai dû mourir de faim plusieurs fois. » Ce qui le maintenait sain d'esprit était son éthique de travail. «J'ai passé tout mon temps à me cacher pour étudier le suédois afin d'avoir une meilleure chance d'obtenir mes papiers.» Finalement, sa lutte a porté ses fruits et en novembre 2015, il a été déclaré réfugié légal en Suède.

 

Photo gracieuseté d'Awet Gebremedhin

 

Quelques mois avant de finalement régler son statut, il a osé sortir. «Pendant trois mois, j'ai ramassé des bouteilles de bière vides et je les ai vendues. Finalement, j'ai eu assez pour acheter un vélo, des chaussures et un casque, et je pouvais reprendre l'entraînement. Je m'entraînais pendant des heures et des heures pour me remettre en forme. »

 

Une fois en mesure de voyager à nouveau, l'équipe amateur Marco Polo a signé le coureur déterminé, qui a terminé 19th lors de sa première course après plus de deux ans, prouvant qu'il pouvait encore livrer des résultats prometteurs. En 2017, il a rejoint Kuwait-Cartucho.es, une petite équipe continentale. Après un processus d'adaptation difficile, il a montré son potentiel en terminant 16th dans la Vuelta Madrid, et dans la Volta a Portugal, il était à peine 34 secondes derrière le vainqueur de l'étape reine, plaçant 37th au général dans la course par étapes exigeante.

 

Photo par Sérgio Gallegos 

 

Gebremedhin a subi un coup dur quand l'équipe s'est couchée, le laissant sans revenus. «Je ne pouvais même pas appeler à la maison parce que je savais qu'ils attendaient de l'aide de ma part et je ne pouvais pas [la fournir].»

 

Mais alors est venu une pause: ses amis de Marco Polo faisaient le tour et appelaient les équipes en son nom.

 

Entrez en Israël Cycling Academy. "Nous remercions [Marco Polo] d'avoir sauvé sa carrière", a déclaré le directeur général de l'ICA, Ran Margaliot. «Ils m'ont dit que je devais le regarder de près et je suis heureux que nous l'ayons fait.»

 

Photo par Sérgio Gallegos 

 

Malheureusement pour Gebremedhin, il n'y avait pas de place dans l'équipe professionnelle continentale. "Il méritait un contrat, mais nous avions déjà terminé notre alignement", a déclaré Margaliot qui ne pouvait offrir une place à l'Érythrée que dans l'équipe de développement de l'équipe. Gebremedhin a accepté.

 

La chance du jeune réfugié a continué de s'améliorer. Le départ soudain du champion turc du contre-la-montre Ahmet Orken a ouvert une place dans l'équipe Pro Conti. Lorsque Margaliot a appelé Gebremedhin avec la nouvelle, l'Érythréen était presque ému aux larmes. "C'était un rêve devenu réalité. Je ne pouvais pas y croire », dit-il.

 

Photo gracieuseté d'Awet Gebremedhin

 

Pour l'équipe, ce fut un grand moment car elle avait longtemps cherché à recruter un pilote africain. "Nous avons commencé notre recherche il y a 2 ans", a déclaré Margaliot. «La quantité de talents sur le continent africain est tout simplement incroyable.»

 

La Israel Cycling Academy a été fondée en décembre 2014 à Jérusalem en tant que première équipe cycliste professionnelle d'Israël, avec une vision claire d'aider le cyclisme israélien et d'amener les jeunes cyclistes, en particulier les Israéliens, aux plus hauts niveaux du sport. La saison 2017 était la première de l'équipe dans les rangs Pro Continental.

 

Photo par Sérgio Gallegos 

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